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MBA关注:哈佛商学院是怎么做案例教学的?

http://mba.eol.cn  《培训》杂志五月刊    2016-07-18    

  案例教学法最初由HBS教师在上世纪20年代发明,当时被称为“问题教学法”( the problem method)。在其他顶尖学院中,平均分配给案例教学法的时间通常为30%,但是在HBS,超过80%的课程是围绕该教学技巧而设置的。在这些课程中,学生们有85%的时间在讨论,分数的一半来自于课堂参与度。因此,学生对于教授的提问会积极举手回答。

  HBS的案例教学怎么做?

  ? 会前准备

  通常而言,HBS学生将提前一周收到即将讨论的案例。收到案例后,他们与各自的“学习小组”会面——“学习小组”是一群来自不同院系、背景各异的同辈人,他们相互交换笔记、交流意见并提出解决案例问题的最佳方案。

  许多教授会在上课前准备好一份“提问清单”,这份清单是根据每位学生之前的课堂参与度以及学生可能引入讨论的所有具体专业知识而制作的。

  ? 教学过程

  案例课程实质上是时长90分钟的案例讨论。教授提出问题并作出评论,学生进行分析并提出意见或扮演案例中的角色。当辩论变得离题、冗长、或者冒犯别人时,教授需要中途介入将学生讨论引回正轨。

  案例讨论以“无正确答案”原则为基础,目的在于最大程度激发学生的创造性。但是任何问题必定会有一些错误答案,这时候教授可利用他们的专业知识向学生们补充相关基准知识。最近HBS发布了“Cold Call”——每月两次的播客,每一季都会有不同的教授讨论他们所遇到过的案例。在这儿,你可以深入探索一座已关闭的南非矿井,同时又能随着另一位教授畅游奢华的高端时尚界。

  Case1:CEO的生死抉择

  卡罗尔是1989年毕业于哈佛商学院的MBA,于2007年受雇担任英美资源集团CEO。她坐在南非直升机上知了一个消息:又有一名硬岩矿工在她公司最危险的南非矿井中殉职。在她成为CEO的短短数月内,这已经是第五位矿工在该矿井内发生的事故中丧失了,她需决定接下来该怎么办。

  进退两难的处境

  在此之前从未有外人或者非南非人员领导过英美资源集团。在采矿工业历史上,也从未有女性领导过一家重大企业。辛西娅·卡罗尔是一位美国人,也是集团之外的人,且未涉足过采矿业。当卡罗尔进入南非时,南非的商务环境较为复杂。所雇佣的劳工中,有70%是文盲,他们说九种不同的语言,可能其中没有一种是英语或南非荷兰语,然而公司管理人员只说这两种语言。

  在首次播客主题“危险的矿井:通过领导力拯救生命”当中,HBS组织行为学教授塔姆·穆昆达(Gautam Mukunda)讲述了这个案例,并首先对案例进行了梳理。在编撰该案例之前,穆昆达深入研究了深达一英里的罗斯敦堡铂金矿,并给出了这样经典的描述:一座建立于地下隧道的城市,该隧道距离坚石地表一英里深,还有三万冤魂长眠其中。

  “你在矿井中待上12个小时,四肢着地,头能碰顶,慢慢用蒸汽钻头钻出一米高的空间。你开采出的所有东西,必须垂直向上拉扯一英里才能运出去。我们需携带大约40磅的设备。矿井里炎热,潮湿,嘈杂。”

  通过亲身调查,穆昆达为课堂带来了生动案例。案例教学法试图让学生身临其境地体会如何像高层领导那样在现实生活中做出至关重要的决定。在卡罗尔的案例中,关键决策围绕着企业责任和利润之间的冲突展开,这种冲突也是许多HBS的MBA学生所无法避免的。穆昆达提到:“卡罗尔一度向董事会声明,‘如果我领导一家每年谋杀这么多员工的公司,我会先辞职。'”

  在困境中果断策略

  穆昆达说:“此时,60万人可能就依赖于她所做出的抉择。什么对她来说最重要?员工可以继续生产吗?罗斯敦堡是世界上最大的铂金矿,她所做的一切都会产生全球效应。什么对她来说最重要?确保无人员死亡并尽其所能阻止死亡事件发生?这是否意味着只能关闭矿井?”

  卡罗尔自己在《哈佛商业评论》的文章中指出,她关闭铂金矿7周,改善其安全性,并对3万员工进行安全培训,同时,开始和南非政府及矿工工会就全国范围内的矿山安全方案进行合作。截至2011年,该公司南非矿井中的死亡人数从卡罗尔到任前一年的44人降至17人,下降了62%。

  案例教学法的目的是让学生在其案例中做出诸多决定,让决策变成习惯。卡罗尔作为案例教学的主人公,提供了一个有关决策的案例,她来到课堂时,学生就此向她施加压力。他们不相信有任何人在这些风险下能这么坚定。他们一遍又一遍地提问:“你是否曾经怀疑过自己所作的决定?”她的答复一如既往:“从未有过。”

  HBS教师在研究案例时,必须接触各公司并获得批准才能研究、公布一个案例。各公司通常会提供数据、报告和备忘录以协助研究。通常,案例的主人公或公司代表人将亲自出席或通过视频出席课堂,以进行案例讨论。

  Case2:奢侈品与可持续性

  很多人崇尚品牌,但对设计师商业模式核心所体现出的可持续性一无所知,并且没有意识到该公司产生影响和倾力保护环境的程度。

  斯特拉·麦卡特尼(Stella McCartney)的案例是著名时装公司打造可持续性社会和环境所做出的努力。HBS教授凯南(Keinan)要求奢侈品营销课堂的学生掌握该案例的基本信息,以便开展案例教学。“人们可能会问我:‘为什么你会在奢侈品课堂上煞费苦心研究可持续性?可持续性和奢侈品有什么关系?’”

  “奢侈品和可持续性体现了类似的价值。奢侈品无非指成为最好的、具备最好的品质。而现在或将来让人痛苦或对损害环境的产品,不再被视作最优质的产品。”凯南在播客中说道。“塑造一个负有盛名同时又具备环境和社会责任的品牌,可能会盈利并取得商业成功。承担环境责任,不一定要求做出复杂的更改或支出额外成本。”

  凯南表示,本案例也教会了这一代学生异常重要的一个教训。“这有关耐心和坚持,也和千禧一代有关,他们期待一切快速发生的即时满足,期待成功的捷径。麦卡特尼决定遵循她的价值观,并做出改变。但是,正如你在本案例中所见,这并不容易。即使她接受过良好教育,具备一定的背景和所有正确的联系,若要使行业内关注她的思想,特别是认真考虑她有关可持续发展的思想,仍然需要时间。”

  HBS尝试鼓舞学生成为与众不同的领导者,对世界产生积极影响。但是,这需要坚持和耐心。这就是HBS坚持使用案例教学给学生传达积极和激励性信息的原因。

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